Paris, début des années 1970. Patrick, un jeune homme proche des milices d’extrême gauche, se retrouve en mission pour une mystérieuse organisation politique qui a instauré la République Populaire de France. Endoctriné, formé à la lutte armée, il doit participer à un assassinat politique. Mais il est trahi par les siens et arrêté. En 2002, à sa sortie de prison après vingt ans de détention, il veut à tout prix retrouver la trace de cette République Populaire de France, repartir à la quête de ces années si proches et en même temps si lointaines. Mais à force de vouloir revenir au pays des combattants, il va faire renaître les violences du passé.